Disabled People Must Not Pay for Crisis, Says European Disability Forum

Posted on 27 November 2008. Filed under: Eastern Europe and Central Asia, Employment, Human Rights, News, Poverty | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , |


EDF Statement on the Economic Crisis: Disabled People Must Not Pay for the Crisis

Paris, 16 Novembre 2008 – The European Disability Forum, which is the voice of more than 50 million European people with disabilities, calls on the European Council, Commission and Parliament and other European institutions and all the governments of Europe to ensure disabled people and their families do not pay for the worldwide economic crisis by the reduction in their income, benefits, employment opportunities or in cuts in support to our representative organisations.

The crisis was caused by the irresponsible lending and unacceptable negligence by those in charge of the financial institutions and regulatory bodies of the world. Governments’ response to the ‘credit crunch’ has been to create financial resources to bail out the banks. Now as this lack of confidence feeds its way into the general economic system it is vital that poor, elderly and disabled people and their families of Europe do not pay for this crisis. We already in a precarious position prior to the crisis, therefore call for a reflationary approach to spend more on investment in accessible infra structure, on benefits and the provision of tax relief, so that these groups can buy goods and services so improving the economic situation.

The world through the United Nations Convention on the Rights of People with Disabilities has only just recognised the urgent need to extend the international human rights law framework to disabled people. Society cannot afford to dilute its commitment to human rights including the right to employment and family life. Traditionally disabled people have been the ‘reserve army of labour’, ’the last to be hired the first to be fired’, seen as expendable at times of economic crisis. Disabled People, their families, the unemployed and the poor cannot become the scapegoat for a crisis not of their making. Already the worsening economic position has led to attempts to cut benefits in many countries such as Ireland, Hungary, Sweden and Italy.

The lesson of this crisis – the value of investing in people – is far more important than speculative investment and it benefits the whole of society and strengthens its resistance to such crisis driven changes. If the gap between the disadvantaged and the wealthy widens, it will cost society more in the long run. The EDF will ensure the equality and rights of disabled people come to the top of the political agenda in the forthcoming European Elections.

Cutbacks and mass unemployment will develop a fertile ground for violence, hate crime, undermine solidarity and produce dangerous attitudes for democracy. We call on all those with political and economic decision making responsibility to do all they can to ensure that disabled and poor people are treated with equality and their economic well being is assured by the measures they take at this time. Now is the time for strong action so that in 2010-European Anti Poverty Year- disabled people and other disadvantaged groups do not again come to the top of the agenda.

The European Disability Forum (EDF) is the European umbrella organisation representing the interests of 50 million disabled citizens in Europe. EDF membership includes national umbrella organisations of disabled people from all EU/EEA countries, as well as European NGOs representing the different types of disabilities, organisations and individuals committed to disability issues. The mission of the European Disability Forum is to ensure disabled people full access to fundamental and human rights through their active involvement in policy development and implementation in Europe.

Forum européen des personnes handicapées
>>> Communiqué de presse

Déclaration du Forum Européen des personnes handicapées à propos de la crise financière: Les personnes handicapées ne doivent pas payer la crise

Paris, le 16 novembre 2008 – Représentant 50 millions d’européens en situation de handicap, le Forum Européen des Personnes Handicapées appelle le Conseil Europeén la Commission Européenne et le Parlement Européen, les Institutions Européennes et tous les Gouvernements des pays européens à s’assurer que les personnes handicapées et leurs familles n’aient pas à payer les conséquences de la crise financière internationale par une réduction de leurs revenus, de leurs accès à l’emploi, de leurs moyens de compensation ou par une réduction des moyens attribués à leurs organisations représentatives.

La crise financière a été causée par des accords de prêts irresponsables et des négligences inacceptables de la part des responsables d’Institutions financières et de régulation financières. La réponse des Gouvernements à cette déroute bancaire a été la création de ressources financières pour sauver les banques. Maintenant que la perte de confiance gagne l’économie réelle, il est essentiel que les européens exposés à la pauvreté, à la maladie et aux situations handicap n’aient pas à faire les frais de cette crise. Déjà affectée par la précarité avant cette crise, nous pensons au contraire qu’une politique de relance devrait augmenter les allocations, investir dans l’accessibilité et accorder des avantages fiscaux pour que ces groupes puissent consommer des biens et des services et ainsi soutenir le développement économique.

Avec l’adoption par les Nations Unies de la Convention Internationale pour le droit des personnes handicapées le monde vient juste de reconnaître le besoin urgent d’un élargissement du cadre des Droits de l’Homme aux personnes handicapées. La société ne peut pas se permettre maintenant de d’affaiblir son engagement pour les Droits de la Personne et notamment le droit à l’emploi et le droit à fonder une famille.

Il est depuis longtemps d’usage que la réponse aux besoins des personnes handicapées représente une « réserve d’emploi », ce sont les dernières à être engagées et les premières à être licenciées, perçues comme quantité négligeable. La dégradation de la situation économique a déjà conduit plusieurs pays à vouloir supprimer des avantages acquis, comme en Irlande, en Hongrie, en Suède et en Italie.

La leçon de cette crise est que l’investissement sur le développement des personnes est beaucoup plus essentiel que les investissements spéculatifs, qu’il bénéficie à l’ensemble de la collectivité et qu’il renforce les capacités de réponse collective à ce type de crise. Si le fossé entre les riches et les pauvres s’élargit encore la crise coûtera plus cher et durera plus longtemps. Le Forum Européen des Personnes Handicapées veillera à ce que l’égalité et les droits des personnes handicapes devienne une priorité de l’agenda politique européen lors des prochaines élection européennes.

Les restrictions et l’augmentation du chômage vont créer un terrain propice au développement de la violence, d’attitudes dangereuses pour la démocratie et constituent une menace pour la solidarité. Nous appelons les responsables politiques et économiques à faire face à leur responsabilité et à prendre immédiatement les décisions nécessaires pour que les personnes handicapées, leurs familles et les personnes pauvres soient traitées avec équité et leur avenir économique assuré.

Le Forum européen des personnes handicapées (FEPH) est la plateforme européenne qui représente les intérêts de 50 millions de citoyens handicapés au sein de l’Union européenne. Les organisations membres du FEPH incluent les plateformes nationales des personnes handicapées de tous les Etats membres de l’UE et de l’Espace économique européen, ainsi que les ONG européennes représentant les différents types de handicap. La mission du FEPH est de garantir le respect total des droits fondamentaux et humains des personnes handicapées par le biais d’une implication active dans le développement et application des politiques européennes.

This press release was circulated on the AsiaPacificDisability listserver.

Subscribe to We Can Do
Learn how to receive an email alert when new material is posted at We Can Do (wecando.wordpress.com).

Other Resources at We Can Do
Catch up with the news; explore resources, toolkits, or funding and fellowship opportunities; find research, reports, papers, or statistics; or look up conferences, events, call for papers, or education/training opportunities.

[Published at wecando.wordpress.com (We Can Do)]

Read Full Post | Make a Comment ( 5 so far )


    Ending poverty among and oppression toward disabled people in developing countries.


    Subscribe Via RSS

    • Subscribe with Bloglines
    • Add your feed to Newsburst from CNET News.com
    • Subscribe in Google Reader
    • Add to My Yahoo!
    • Subscribe in NewsGator Online
    • The latest comments to all posts in RSS


  • The Mwanza Computer Literacy Project

    The Mwanza Computer Literacy Project

    The Tusaidiane Disabilities Resources and Charity Organization of Tanzania (TDRCT) would like to improve computer literacy and self-employment opportunities for people with disabilities in Mwanza, Tanzania, and promote their empowerment.

    This organization is run by people who themselves have disabilities. I have known the man who founded this organization for some years. If his organization can quickly raise $5000 from 40 donors within a few days, then GlobalGiving will feature their organization on its website. This will enable them to attract more prospective funders. I have made a donation to them, I hope others will consider doing the same.
    Give Now

    Site Meter

  • Help the U.S. Ratify the Disability Treaty!

    Image of an hour glass overlaid on image of the Capitol building in DC. Text says, "Time is running out! Now is the time for the Senate to Act! Ratify the Convention on the Rights of Persons with Disabilities! www.disabilitytreaty.org #CRPD

    Learn why the CRPD matters and how to take action at www.disabilitytreaty.org!

  • Subscribe!

  • Bookmark and Share
  • Translate!

  • Connect to Andrea Shettle via Linked In

  • Archives

  • Topic Categories

  • Make WeCanDo Your “Favorite”

  • Stumble Upon It!

    Stumble It! Share this blog with other readers via "Stumble Upon"!
  • Follow We Can Do in Facebook!

  • We Can Do is in the GDRL!

  • Blog Stats

    • 740,004 hits
  • Map of Visitors

  • Meta

  • Facebook Networked Blogs

Liked it here?
Why not try sites on the blogroll...

%d bloggers like this: