Handicap International Newsletter September 2008 Issue (English and French)

Posted on 28 September 2008. Filed under: Cross-Disability, Disaster Planning & Mitigation, Health, Human Rights, News | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , |

Handicap International Newsletter
Sept. 2008

English; Français; Bottom of Page

Plaidoyer / Advocacy – Relations institutionnelles / Institutional
relations – Enjeux opérationnels / Operational stakes
Le point de vue de Handicap International, sur les questions humanitaires, de développement et de handicap.

Handicap International’s perspective on humanitarian, development and disability issues.
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Emergency relief: don’t forget the people with disabilities!
Diabetes: warning to governments of the scale of the public health problem
Countdown to cluster munitions ban treaty
Focus: Handicap International in the Democratic Republic of Congo (DRC)
…In our diary

The UNHCR takes a closer look at disability issues

Galvanised by the new United Nations Convention for the rights of persons with disabilities which came into effect in May 2008, international organisations are taking a renewed interest in disability issues. The United Nations’ humanitarian aid agencies are a prime example of this, directly concerned as they are by Article 11 of the Convention concerning the obligation to ensure the protection and safety of persons with disabilities in situations of risk and humanitarian emergencies.

The UNHCR is thus attempting to improve the mainstreaming of disability issues in its programmes and within UN inter-agency coordination bodies (clusters). The UNHCR Standing Committee meeting held in Geneva from 24th to 26th June paid particular attention to the matter, leading some delegations to adopt positions and the inclusion of a section on disability in the draft conclusions being prepared for the executive committee meeting in October. The UNHCR has also announced that there is likely to be a thematic conclusion on the subject in 2009. The main points of this conclusion, to be based on the UN Convention for the rights of persons with disabilities, are likely to be the shift from a medical approach to a global approach, mechanisms for increasing disabled people’s participation and the strengthening of partnerships
between stakeholders. However, for Handicap International, more important than synergies between provisions in international conventions or new conceptual approaches is the need to reduce the huge gap between established standards and the day-to-day reality of people
with disabilities in crisis situations. People with disabilities and their families, already a particularly vulnerable minority, are also excluded and disadvantaged by a system of assistance designed to cater to the majority. Furthermore, the aid provided to the injured rarely includes the kind of specific care essential for preventing disabling sequelae, for rehabilitation and for a return to self-reliance. People with disabilities are also at particular risk of abuse. Disabled women and children, sometimes dependent on others for access to aid and assistance, are particularly exposed to exploitation, violence and sexual abuse.

The next UNHCR Executive Committee meeting, 6th to 10 October 2008, will provide us with another opportunity for attempting to ensure that disability issues are taken into account in disaster and conflict situations.

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DIABETES: Warning to governments of the scale of the public health problem

November 14th will be World Diabetes Day, an event led by the International Diabetes Federation and made official by a UN resolution in 2006. The United Nations sees in this chronic, debilitating and costly disease,”a serious challenge to the achievement of internationally agreed development goals”.

Handicap International will participate in this event in 8 Asian, African and Central American countries where diabetes prevention and control projects are being set up or developed (Philippines, Thailand, India, Mali, Togo, Kenya, Burundi and Nicaragua). Our organisation has
been engaged in the fight against this disease for a number of years now because, untreated, it is a major cause of disability, especially blindness, hemiplegia or amputation.

Developing and emerging countries are suffering from a real diabetes “epidemic”, including amongst the poorest communities. The prevalence of the disease among the adult population, estimated at 5.4% worldwide, is thought to be already 2.4% in Africa and 5.6% in South-East Asia and Latin America. Diabetes affects 246 million people worlwide and is expected to affect some 380 million by 2025. Resulting from the interaction between a genetic predisposition and lifestyle and environmental factors, diabetes can take several forms. People who are overweight or obese are more likely to develop the most common type of diabetes. Although we do not have a complete understanding of how and why diabetes is spreading in developing countries, there is clear evidence that excess weight and obesity are on the increase in these countries in economic transition, with considerable changes in what people eat (more fat and sugar) and increasingly sedentary lifestyles.

According to the WHO, there will be a dramatic increase in the prevalence of this disease in developing countries in coming years, greatly exceeding what has happened in industrialised countries and further exacerbating public health problems.

There are very few public health systems in developing countries able to provide accessible and quality health care to people with diabetes, and there are also very few international stakeholders engaged in the fight against the epidemic to come.

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Staying mobilised to keep the treaty high on political agendas and prevent circumventions

On 3rd December, a conference will be held in Oslo (Norway) to open the international treaty banning cluster munitions for signature. This treaty will be a major step forward, and has been obtained thanks to the mobilisation of public opinion and the member organisations of the
Cluster Munitions Coalition, of which Handicap International is a founder. From December onwards, the use of all types of cluster munitions employed to date, from Laos to Lebanon and Georgia, will be effectively prohibited. Cooperation measures will also be introduced to facilitate victim assistance and the clearance of mine-polluted regions.

In order for this treaty to have a real impact, a number of conditions need to be met. It is essential that the 111 States who adopted the text of the treaty in Dublin last May come to Oslo in equal numbers, and are joined by other pro-ban delegations. Only large-scale participation will confirm the political worth and weight of this new instrument of international law and the force of this collective undertaking.

It is also essential for signatory States to unilaterally commit to a strict interpretation of the provisions the treaty contains. The aim is to prevent any circumvention of the ban through its three weak points: 1) the principle of interoperability, which would authorise signatory
States to take part in joint military operations with States that use cluster munitions, in a NATO context, for example; 2) the definition of cluster munitions given by the text of the treaty, which automatically excludes certain categories of weapons from the scope of the ban,
notably weapons still stocked by some pro-treaty countries. 3) ; finally, the latitude given to certain State parties to keep or acquire an unlimited number of prohibited cluster munitions, allegedly for demining training purposes and for testing their own defence capacity.

Handicap International is calling on civil society to stay mobilised to ensure that a maximum number of States sign the treaty in December, that it is ratified as quickly as possible and that the signatory countries enact stringent national legislation.

For more information click here.

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Mine action and assistance to displaced persons

After two decades of internal and regional conflicts, the Democratic Republic of Congo has about 1.31 million displaced persons, mainly in the provinces to the east of the country, on the borders with Rwanda, Burundi, Uganda and Tanzania. The same regions are polluted with mines
and explosive remnants of war. In spite of the political dialogue established between the country’s government and the different armed opposition groups, the situation is still extremely volatile, with hundreds of thousands of people living in camps or host communities.

In the DRC, Handicap International is working on both demining and assistance to displaced persons.

The demining activity started in 2001 in Kisangani, heavily contaminated by landmines and explosive remnants of war. The main objective was to clear the city and surrounding areas within a 80km radius. Once this primary goal had been reached in 2005, HI extended its activity to other eastern provinces: Equator, Maniema and North Kivu. The mine action programmes now cover the removal and destruction of mines and unexploded devices, the destruction of unusable stocks held by the DRC armed forces, and the transfer of demining competences.
Activity also includes surveys and mine-risk education: data-collection on potentially contaminated areas, training sessions and the creation of village mine action committees, etc.

On the problem of displaced persons, Handicap International’s Emergency Response Department, created after the merger with Atlas Logistique, is running two complementary projects aimed at opening up the high and middle plateau region in South Kivu. The first project is to rehabilitate the road between Lemera and Runingu (complete rehabilitation of the road itself as well as the infrastructure, such as bridges and hydraulic works, to make the operations durable). These
activities, which employ day workers using a high intensity workforce method, give the local population access to income, as well as skills for maintaining the road in the future. The second project concerns the rehabilitation and fitting of 3 community health centres in the Lemera
health zone, the building of maternity hospitals in Mulenge and Katala, and bringing these facilities into compliance with health protection standards and making them accessible to people with disabilities.

A third project in North Kivu is for rehabilitating and equipping Virungu hospital (Karisimbi health zone), the referral hospital for the displaced people from the camps in Goma, and includes an activity to raise staff awareness to hygiene issues. The policy for employing national workers attempts to ensure equity in the recruitment of day workers (displaced persons making up 45% of the workforce), women (40%) and persons with disabilities (1 to 2%).

Plane accident of September 1st, Bukavu, DCR. Our Condolences.

As this newsletter goes out, we have just received news of  the deaths of 17 passengers and crew members of the plane which crashed accidentally on September 1st at Buvaku, in DRC. Among the victims are Jean-Pierre Bolima and Patric Chirwisa,  members of the mine action
team of Handicap International operating from Kisangani, and Alphonse Kisubi, head of  a Congolese partner association. Besides our three colleagues, 14 other people died in this accident, including two  members of the crew, experts from  the Parliament of DRC, as well as
close colleagues of the UN and MSF. Deeply saddened by this tragedy, our thoughts are with the  families of our lost colleagues, and we would also like to offer our condolences to the other organisations affected by this disaster. 

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  . Handicap International’s shoe pyramid for the banning of cluster munitions : 27th September in 37 towns across France; 4th October in Luxembourg
  . World Diabetes Day : 14th November
  . 9th Meeting of States Parties to the A-P Mine Ban, Geneva : 24th to 28th November
  . World AIDS Day : 1st December
  . International Day of People with Disabilities – 3rd December
  . Signature of the Treaty to ban cluster munitions: Oslo, 3rd December.

Link to Handicap International web sites


Urgences : ne pas oublier les personnes handicapées!
Diabète: alerter les gouvernements sur l’ampleur du problème de santé publique.
Compte à rebours pour un traité d’interdiction des bombes à sous-munitions
Focus: Handicap International en République Démocratique du Congo (RDC)
…A notre agenda


Le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) et la prise en compte progressive des enjeux de handicap.

Stimulées par la nouvelle Convention des Nations unies relative aux droits des personnes handicapées, entrée en vigueur en mai 2008, les instances internationales redécouvrent la problématique du handicap.

C’est le cas des agences humanitaires de l’ONU, directement concernées par les dispositions de l’article 11 de la Convention, rappelant l’obligation d’assurer la protection et la sûreté des personnes handicapées dans les situations de risque et d’urgence humanitaire.

Ainsi, le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) s’attache à mieux prendre en compte les personnes handicapées dans ses programmes et dans le cadre des structures de coordination inter-agences de l’ONU (Clusters). Les échanges autour de cette problématique sont apparus notamment au cours du Standing Committee du HCR qui s’est tenu du 24 au 26 juin dernier, à Genève. Cette étape a permis des prises de position de délégations en ce sens, la préparation d’un projet de conclusion en vue du comité exécutif d’octobre 2008, mentionnant la problématique du handicap ; l’annonce, enfin, par le HCR, qu’une conclusion thématique pourrait être consacrée à ce sujet en 2009. Les points saillants de cette conclusion s’appuyant sur la
Convention des Nations unies relative aux droits des personnes handicapées seraient le passage d’une approche médicale à une approche plus globale, le renforcement des mécanismes de participation et celui du partenariat entre tous les acteurs. Cela étant, au-delà de la recherche de synergies entre dispositions des conventions internationales ou des avancées conceptuelles, l’enjeu principal pour Handicap International demeure la réduction opérationnelle de l’énorme
fossé existant entre les standards établis et les réalités vécues au quotidien par les personnes handicapées dans les situations de crise.

En effet, particulièrement vulnérables, ces dernières et leurs familles se trouvent également marginalisées et défavorisées au sein même d’un système d’assistance conçu pour le plus grand nombre. Par ailleurs, l’aide dispensée aux blessés ne comprend que très rarement les soins
spécifiques indispensables à la prévention des séquelles invalidantes, à la réadaptation et à la reprise d’une autonomie. Les personnes handicapées sont particulièrement exposées aux risques de maltraitances. Les femmes et les enfants handicapés en particulier, parfois dépendants de tiers pour l’accès aux secours et à l’assistance, sont particulièrement vulnérables face à l’exploitation, à la violence et aux abus.

La prochaine réunion du Comité exécutif du HCR, du 6 au 10 octobre prochains, permettra de poursuivre nos efforts pour une meilleure prise en compte du handicap et des personnes handicapées dans les situations de catastrophe et de conflit.

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DIABÈTE : alerter les gouvernements sur l’ampleur du problème de santé publique.

Le 14 novembre prochain sera célébrée la Journée mondiale du diabète, initiée par la Fédération internationale du diabète et officialisée en 2006 par l’ONU, qui voit dans cette maladie chronique, invalidante et coûteuse « une entrave sérieuse à la réalisation des objectifs
internationaux de développement ».

Handicap international s’associera à cette manifestation dans 8 pays d’Asie, d’Afrique et d’Amérique Centrale, dans lesquels des projets de prévention et de contrôle du diabète sont mis en place ou en cours de développement (Burundi, Inde, Kenya, Mali, Nicaragua, Philippines,
Thaïlande, Togo). Notre association s’est engagée dans la lutte contre la maladie depuis plusieurs années, en raison de son haut potentiel invalidant. Non traitée, elle est une source majeure de handicap, en particulier de cécité, d’hémiplégie ou d’amputations.

Les pays en développement et émergents sont frappés par une véritable épidémie de diabète, y compris au sein des populations les plus pauvres. La prévalence de la pathologie dans la population adulte, estimée à 5 % dans le monde, est évaluée à 2,4 % en Afrique et à 5,6 %
en Asie du Sud-Est et en Amérique Latine. Le diabète, qui affecte 246 millions de personnes dans le monde, pourrait en affecter quelques 380 millions en 2025. Résultant de l’interaction d’une prédisposition génétique, de facteurs comportementaux et environnementaux, le diabète
connaît des formes diverses. Dans son type le plus fréquent, les personnes présentant un surpoids ou une obésité ont plus de risques de le développer. Si tous les éléments de compréhension de l’évolution du diabète dans les pays du Sud ne sont pas encore réunis, force est de constater que le surpoids et l’obésité sont en constante augmentation dans ces pays en transition économique, connaissant, outre d’importantes modifications de l’alimentation, plus riche en graisses et en sucres, une sédentarisation croissante.

Dans les années à venir, selon l’OMS, l’augmentation de la prévalence de cette maladie sera brutale dans les pays du Sud, dépassant de loin ce qu’elle a été dans les pays industrialisés, exacerbant encore les problèmes de santé publique.

Alors que dans les pays en développement, peu de systèmes de santé se sont préparés pour dispenser des soins accessibles et de qualité aux personnes diabétiques, rares encore sont les acteurs internationaux engagés dans la lutte contre cette épidémie annoncée.

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Poursuivre la mobilisation pour garantir la valeur du traité et éviter les contournements.

Le 3 décembre prochain se tiendra à Oslo (Norvège) une conférence qui établira et ouvrira à signature un traité international d’interdiction des BASM (bombes à sous-munitions). Ce traité constituera une avancée majeure, obtenue grâce à la mobilisation de l’opinion publique et des
organisations de la Coalition contre les sous-munitions, dont Handicap international est membre fondateur. Dès lors, l’interdiction de tous les types de BASM ayant été utilisées jusqu’à présent, du Laos au Liban et à la Georgie, deviendra effective. De même, seront favorisées les
mesures de coopération en matière d’assistance aux victimes et de dépollution des territoires affectés.

Pour que la portée de ce traité soit réelle, plusieurs conditions doivent être réunies. Il est indispensable que les 111 États, réunis à Dublin (Irlande) en mai dernier pour adopter le projet de texte du traité, se rendent aussi nombreux à Oslo et puissent être rejoints, autant que possible, par d’autres délégations favorables à l’interdiction. Seule une participation d’ampleur permettra de fixer la valeur politique de ce nouvel instrument du droit international et de
garantir la vigueur de l’engagement collectif.

Par ailleurs, il est nécessaire que les États signataires s’engagent, de manière unilatérale, sur une interprétation stricte des mesures d’interdiction. Il s’agit en effet d’éviter les contournements éventuels de l’interdiction par trois points faibles du traité : 1°) Le principe d’interopérabilité, qui autoriserait des États signataires à participer à des actions militaires conjointes avec des pays utilisateurs des BASM, dans le cadre de l’OTAN par exemple ; 2°) La
définition des BASM donnée par le texte du traité qui exclut de facto du champ d’interdiction des catégories d’armes, notamment certaines conservées dans les stocks de certains pays favorables au traité ; 3°) Enfin, la latitude, pour certains États parties de conserver ou
d’acquérir, sans limitation de nombre, des BASM interdites, à de prétendues fins d’entraînement au déminage et pour tester leur propre capacité de défense.

Handicap International appelle la société civile à poursuivre sa mobilisation afin que le traité d’interdiction soit signé en décembre prochain par le plus grand nombre d’États possible, qu’il soit ratifié dans les meilleurs délais et qu’il soit conforté, dans les pays signataires, par des législations nationales exigeantes.

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Action contre les mines et assistance aux déplacés

Affectée par deux décennies de conflits internes et régionaux, la RDC compte approximativement 1,31 million de personnes déplacées, principalement dans les provinces de l’Est du pays, limitrophes du Rwanda, du Burundi, de l’Ouganda et de la Tanzanie. Les mêmes régions sont affectées par la pollution par mines ou engins de guerre non explosés. En dépit du dialogue politique instauré entre le gouvernement et les différents groupes d’opposition armés, la situation demeure extrêmement précaire, avec des centaines de milliers de personnes vivant dans des camps ou des communautés d’accueil.

Handicap International agit de front sur les problématiques de déminage et d’assistance aux déplacés.

L’action de déminage a débuté en 2001 à Kisangani, ville fortement polluée par les résidus explosifs de guerre, avec pour objectif principal le nettoyage de la ville et des environs sur un rayon de 80 km. Cet objectif étant atteint depuis 2005, l’action s’est étendue à d’autres provinces de l’Est : Équateur, Maniema et Nord Kivu. Les programmes d’action anti-mines comprennent, d’une part, l’enlèvement et la destruction des mines et engins non explosés, la destruction des stocks inutilisables détenus par les forces armées de RDC et le transfert de compétences en déminage ; d’autre part, des enquêtes et l’éducation aux risques : collecte de données sur les zones potentiellement contaminées, sessions d’entrainement, création de
comités villageois de gestion des risques.

Sur la problématique des déplacés, la Direction de l’Action d’Urgence de Handicap International, créée à l’issue de la fusion avec Atlas Logistique, mène deux projets complémentaires visant à désenclaver la région des hauts et moyens plateaux dans le Sud Kivu. Le premier projet
concerne la réhabilitation de la route entre Lemera et Runingu (réhabilitation totale de l’axe et des infrastructures telles que les ponts et ouvrages hydrauliques, dans une perspective de durabilité des opérations). Ces activités, mobilisant des travailleurs journaliers selon la méthode de haute intensité de main d’oeuvre (HIMO), permet un accès aux revenus pour les populations locales et leur implication, à terme, dans la maintenance de la route. Le deuxième projet concerne la réhabilitation et l’équipement de 3 centres de santé à base communautaire dans la base de santé de Lemera, la construction de maternités à Mulenge et à Katala, comprenant la mise aux normes sanitaires et d’accessibilité de ces structures aux personnes handicapées.

Le troisième projet au Nord Kivu est un projet de réhabilitation et d’équipement de l’hôpital de Virunga (zone de santé de Karisimbi), centre vers lequel sont référencés les personnes déplacées des camps de Goma. Il comprend notamment un volet de sensibilisation du personnel au respect des règles d’hygiène. La politique d’emploi des travailleurs nationaux incluait, entre autres, la recherche particulière d’équité dans le recrutement des journaliers (les déplacés représentant 45 % des travailleurs), des femmes (40 %) et des personnes handicapées (1 à 2

Accident aérien du 1er septembre, à Bukavu, RDC. Nos condoléances.

A l’heure d’envoyer cette newsletter, nous apprenons le décès des 17 passagers et membres d’équipage de l’avion qui s’est écrasé accidentellement le 1er septembre à Buvaku, en RDC. Parmi les victimes se trouvent Jean-Pierre Bolima, Patrick Chirwisa membres de l’équipe
mine-action de Handicap International opérant à partir de Kisangani, et Alphonse Kisubi responsable d’une association partenaire congolaise.

Outre nos trois collègues, 14 autres personnes ont trouvé la mort dans cet accident, dont les deux membres de l’équipage, des experts du Parlement de RDC, ainsi que de proches collaborateurs de l’ONU et de MSF. Profondément attristés par cette tragédie, nous voulons assurer de notre solidarité les familles et les proches de nos collègues disparus, et exprimons nos condoléances aux autres organismes directement affectés par cette catastrophe.  

English; Français; Top of Page; Bottom of Page

  . Pyramides de chaussures de Handicap International, pour faire interdire les BASM : samedi 27 septembre 2008 dans 37 villes de France ; le 4 octobre à Luxembourg.
  . Journée mondiale de lutte contre le diabète : 14 novembre 2008.
  . 9e Conférence des États parties au traité d’interdiction des mines A.P, à Genève : 24 au 28 novembre 2008.
  . Journée mondiale de lutte contre le sida : 1er décembre 2008.
  . Journée internationale des personnes handicapées : 3 décembre 2008.
  . Signature du Traité d’interdiction des bombes à sous-munitions, à Oslo : 3 décembre 2008.

Vers les sites web Handicap International / Link to Handicap International web sites

I received this newsletter after it was forwarded to the GPDD mailing list. People interested in learning more about Handicap International and its activities should explore one or more of its various web sites (one for each of its 8 headquarter offices); the gateway to all the Handicap International websites is at www.handicap-international.org.

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  • The Mwanza Computer Literacy Project

    The Mwanza Computer Literacy Project

    The Tusaidiane Disabilities Resources and Charity Organization of Tanzania (TDRCT) would like to improve computer literacy and self-employment opportunities for people with disabilities in Mwanza, Tanzania, and promote their empowerment.

    This organization is run by people who themselves have disabilities. I have known the man who founded this organization for some years. If his organization can quickly raise $5000 from 40 donors within a few days, then GlobalGiving will feature their organization on its website. This will enable them to attract more prospective funders. I have made a donation to them, I hope others will consider doing the same.
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